domingo, 16 de octubre de 2016

BOB DYLAN, EL PREMIO NOBEL Y LAS TELARAÑAS DE UNA CULTURA ULTRACONSERVADORA



 Hace unos días se conoció que la Academia sueca que cada año otorga los premios Nobel en diversas disciplinas, fundamentalmente científicas, pero que también reconoce el valor de otras aportaciones en el campo de la paz o de la literatura, había concedido este año este galardón en el campo de las letras a Bob Dylan.
 Según conocí la noticia, sinceramente me alegré y lo celebré en tanto en cuanto entendí que la Academia, además de reconocer las más que contrastadas calidades literarias de Dylan como letrista y poeta de influencia universal en el último medio siglo, si se quiere indirectamente con este premio venía a reconocer, con medio siglo de retraso, pero al fin y a la postre, venía a reconocer el valor del rock como lenguaje, como cultura que había abierto desde los años 60 otros horizontes de evolución, creación y comunicación y como medio de expresión poética que amalgamaba lo musical con lo literario.
 Y cuya huella es innegable en artistas, músicos, narradores o poetas como Leonard Cohen, Nick Cave, Joan Baez, Pete Seeger, Allen Ginsberg, Bruce Springsteen, Michael McClure, Jimi Hendrix, Lawrence Ferlinghetti, o aquí en España, sin ir más lejos, gente como Paco Ibáñez, Luis Eduardo Aute, Lole y Manuel o el gran poeta Benjamín Prado, solo por mencionar algunos ejemplos.
Sin embargo, y con grande y desagradable sorpresa, me encontré al poco de bucear un poco por las redes opiniones no solamente en contra de tal decisión, sino encendidos e indignados discursos considerando cosas como que la concesión de este premio a Bob Dylan era poco menos que un insulto y una afrenta a la literatura, y que destilaban un malestar y una irritación, sinceramente, incomprensibles para mí. Y no solo en el mundo, llamémosle así, académico o institucional. Hasta gente del mundo del rock se mostraba escandalizada por esta decisión, y en plan de broma tonta, pedían el premio príncipe de Asturias para determinados músicos que no voy a mencionar para no meterme en más charcos de los necesarios.
Vaya por delante que en lo musical, aunque me considero admirador de la figura de Bob Dylan básicamente como creador y como transgresor, como rompedor de moldes y como una figura sin la cual no se puede entender el cambio cultural y los movimientos de rebelión contra el estabilishment del sistema en los años 60 –ciego está quien niegue la influencia del mensaje rupturista de Bob Dylan, sus textos y sus canciones en el Mayo francés de 1968, en la Primavera de Praga checa o en las grandes movilizaciones contra la guerra de Vietnam, por solo citar algunos ejemplos- también soy crítico con el desarrollo que ha tenido musicalmente su carrera, en la cual junto a discos excelentes hay trabajos desinspirados y rutinarios, propios de un músico que en ocasiones pareciera dormirse en su propia grandeza y que en directo desde hace ya muchos años, se muestra como un artista que, sabiéndose encarnación de la historia viva de las últimas décadas, ofrece unas actuaciones que en muchos casos aburren y desagradan en tanto en cuanto muestran a un artista que se coloca a sí mismo por encima del mundo real, consciente de su leyenda y por tanto, deliberadamente lejano del resto de los mortales. Por tanto, lo que querría que quedase claro es que mi defensa de Bob Dylan en este blog no es la de un fan acérrimo, sino la de un crítico que trata, con ecuanimidad, de analizar el significado, para mi enormemente positivo de la concesión de este premio a su figura como artista y como creador, con independencia de otras consideraciones.
 Entre algunos de los paupérrimos argumentos que determinados opositores a esta decisión esgrimen, se encuentra el de que “Bob Dylan no es un escritor, es un cantante”. Bien, esta argumentación podría defenderse si estuviéramos hablando de un mero intérprete, es decir, de alguien que incorpora canciones de otros artistas a sus discos y conciertos pero que no es autor de sus propias letras.
 Y no es este el caso de Bob Dylan. Dylan, en especial a lo largo de los años 60, supo traducir y reflejar el descontento, el ansia de cambio, las aspiraciones de toda una generación de cambiar radicalmente la sociedad en canciones cuyo valor fundamental estaba, más allá incluso de su calidad música como tales canciones, en el sentido de sus letras, en el significado que aquella generación les otorgó y que con independencia o no de que se plasmaran en unas canciones, eran textos de una inmensa calidad literaria per sé por cuanto traducían, como siempre hicieron los grandes poetas, el pálpito, el sentir, las inquietudes, aún soterradas a comienzos de los 60, de una generación que quería cambiar la sociedad post-industrial de la segunda mitad del siglo XX, como mínimo, en lo cultural. Como muchos queremos también hacer en este momento histórico.  
 En estos días y mientras escribo este blog, tengo en mis manos la ya antigua y casi desencuadernada y amarillenta, pero valiosísima edición del George Jackson y otras canciones de Dylan publicado en los años 70  -¡cuantos tesoros literarios encontré hace no tanto en la mítica cuesta de Moyano de Madrid, ese paradisíaco universo callejero y popular para quienes amamos los libros en Madrid! - por la editorial de poesía Visor, y releyendo esos poemas escritos entre finales de los años 60 y comienzos de los 70 cargados de sentimiento, realidad, irrealidad también y sobre todo, de compromiso, de denuncia, de rebeldía, reconozco al mejor Bob Dylan, tanto en vinilo como sobre el papel.
“George Jackson
Los guardianes de la prisión le maldecían
Mientras le vigilaban desde lo alto
Pero tenían miedo de su poder
Estaban asustados de su amor
Oh, dios, Oh, señor, han matado a George Jackson
Dios, le han enterrado bajo tierra.
Algunas veces pienso que este mundo
No es más que un gran patio de prisión
Algunos somos presos
Los otros somos guardianes”

Los guardianes, los perros de presa del poder, los vigilantes, ¿qué temían de George Jackson? ¿Su agresividad? ¿Su combatividad? No… lo que más temían era su capacidad de amar. Su amor. El amor, el arma más revolucionaria que existe junto al libro y al fusil. El amor, la generosidad, la entrega, la convicción firme de que la ilusión, la sonrisa, la cultura, es lo que provoca más miedo al poder, y así lo estamos viendo día a día, sin ir más lejos en la política española. Y hace más de cuarenta años, Bob Dylan supo expresarlo en esta letra, como siempre adelantándose a su tiempo.
 Exactamente igual que cuando el 25 de julio de 1965 Bob Dylan se subió al escenario del Festival de folk de Newport y ante el mismo público que le vitoreó en las ediciones anteriores de 1963 y 1964, tocó ROCK, rock eléctrico, fuerte y vibrante, casi proto-heavymetal llevando en su banda a talentos como el guitarrista de la Paul Butterfield Blues Band Mike Bloomfield –un genio maldito del blues, cuya figura debería ser mucho más reivindicada-  o el magnífico teclista Al Kooper. Dylan, consciente de que el rock iba a ser la nueva música de aquella generación, de que el rock iba a llevar un mensaje de revolución mucho más lejos que el folk tradicional, electrificó su mensaje para dotarle de fuerza, de energía y para envolver el mensaje de sus revolucionarias letras de un sonido que conectase con las ansias de rebeldía de quienes querían echarse a las calles a luchar por cambiar el mundo. Como bien dijo un gran pensador, político y revolucionario chino, Mao Tse-Tung, “la acción no debe ser una reacción, debe ser una creación”.
 ¿Cuál es, a mi juicio, el gran problema que subyace en esta, al menos para mí, absurda polémica? Pues un problema cultural de base que desde quienes trabajamos en el ámbito de la cultura, bien sea en el teatro, la narrativa, la poesía o cualquier otro ámbito, entiendo que debemos tratar de erradicar: la consideración ultraconservadora de la concepción de la cultura en compartimentos estancos, es decir, en disciplinas que tienen sus soportes, su idiosincrasia, sus medios de expresión y comunicación propios y en los que el contacto con otras disciplinas se admite como experimento, si se quiere hasta como boutade, pero que se desprecia en el fondo porque ello supone cuestionar los estándares culturales tradicionales en los cuales se ha acomodado una mentalidad, e incluso un estabilishment que aunque pueda no ser conservador en lo político o ideológico, lo es, y profundamente en tanto que en casos como el de Dylan, desprecia el valor literario de sus textos y de su poesía simplemente porque han sido transmitidas a través de la música.
 Es decir, mantiene por un prejuicio academicista propio de esa concepción de la cultura como compartimentos estancos, opuesta a una concepción de la cultura multidisciplinar y en constante evolución –como corresponde a una mentalidad conservadora y retrógrada- la negativa al reconocimiento como literatura a las letras de las canciones, máxime cuando son canciones asociadas a una cultura como es la de la cultura rock, que si bien en ocasiones pareciera domesticada y mercantilizada, sigue poseyendo un potencial de rebeldía que obviamente, asusta a determinadas mentalidades.
 Preguntaría a muchos de los que mantienen la tesis de que Bob Dylan no es un literato alguna de estas cuestiones: El Drácula de Bram Stoker, por ejemplo ¿dejó de ser literatura cuando se llevó al teatro o al cine o al musical? El Tommy de los Who ¿dejó de ser rock cuando Ken Russell lo llevó a la gran pantalla? ¿Ha dejado de ser Cervantes literatura porque cientos de rapperos hayan llevado sus textos al hip-hop en los frecuentes certámenes, como el de Alcalá de Henares, de rappeo de sus textos? ¿dejó de ser poesía García Lorca cuando los granadinos 091 llevaron al rock sus poemas, o cuando Serrat hizo lo propio con Antonio Machado o Miguel Hernández?
 Frente a una visión de la cultura academicista, reservada a determinadas élites, como un patrimonio que solo una casta privilegiada debería teóricamente gestionar, entiendo que hoy más que nunca debemos luchar por una cultura que se desarrolle en libertad, con un permanente contacto y mestizaje entre diferentes disciplinas y tendencias, lo cual será a mi juicio lo que favorezca su crecimiento, y por tanto, su valiosa aportación a la sociedad que queremos construir, o reconstruir, desde una mentalidad y una visión renovadora y de cambio. Y en ese contexto, considero un importante avance la concesión del Premio Nobel de Literatura a un artista multidisciplinar como Bob Dylan.
 Y esto, ya para terminar, y como escribí en mi muro de Facebook, -aunque esto es una mera opinión personal,  más visceral que otra cosa, lo reconozco- creo que sólo por los siguientes versos, que tanto reflejan la vida de tanta gente de mi generación, merece de sobra cualquier premio o reconocimiento.
“How does it feel / ¿Cómo se siente uno?
To be on your own / siendo solo uno mismo
With no direction home / sin un hogar al que volver
Like a complete unknown / como un completo desconocido
JUST LIKE A ROLLING STONE”
videoComo dijo Keith Richards en Stripped, simplemente: Thank You, Bob….


domingo, 10 de abril de 2016

VIAJANDO CON LOS ROLLING STONES: LA HABANA, CUBA


Miercoles 23 de marzo de 2016, Madrid, 23.40 de la noche.
Han sido semanas frenéticas, de nervios, de hacer mil y una gestiones, pero ahora ya... sólo es cuestión de horas. Ya he terminado de hacer la maleta, he sacado a pasear a Coko, he bajado la basura, he vuelto a comprobar los horarios del vuelo, el visado de entrada a Cuba, a imprimir el billete electrónico, y ya, frente a una noche fresca todavía a pesar de que hemos inaugurado la primavera, me siento con tranquilidad, me sirvo un whisky y me relajo escuchando “It´s Only Rock´n´Roll”. Y una vez más, igual que en aquella noche de julio de 2013 en la que consegui a última hora ir a ver a los Stones a Hyde Park, Keith me mira desde las fotos suyas que hay en mi estudio, se sonríe y me dice: “¿lo ves, pequeño capullo? Al final te vienes a La Habana con nosotros...¿cómo te lo ibas a perder?”

El jefe, como siempre, tiene razón.

Ya en la cama, no dejan de venir a mi mente todos los conciertos de los Stones que he visto, los recuerdos, las canciones... para mi, ir a cualquier concierto del grupo es siempre una experiencia que me estremece y me pone de los nervios, pero esta vez es algo mucho más especial. Voy a ver a los Stones en Cuba, la patria de Martí, de Fidel, de Ché Guevara, un país por el que siento una inmensa admiración, con el que tengo lejanos lazos familiares y cuya revolución, con sus luces y sus sombras, siempre he defendido frente a los discursos de la derecha más reaccionaria y pro-imperialista. Un concierto que es un evento histórico, por cuanto será el primer concierto gratuito que los Rolling Stones hacen desde 1969, se preveé una asistencia cercana al millón de espectadores y va a marcar, sin duda alguna, un antes y un después en la historia cultural de Cuba.

Jueves 24 de marzo, 12,35 de la mañana
En un aeropuerto de Barajas menos concurrido de lo que esperaba siendo mañana de jueves santo, con relativa rapidez facturo mi equipaje, paso los controles de seguridad y me sitúo frente a la puerta de embarque del avión. Ya empiezo a ver por allí algunas camisetas con la lengua de los Stones y a pesar de que faltan más de 24 horas para que empiece el concierto, en esa espera antes de embarcar, empiezan los nervios. La maldita puerta de embarque parece que no va a abrirse nunca, y cuando por fin se abre, soy el primero en entrar en el avión. Esa misma sensación de frio por el estómago se produce cuando nueve horas después, aterrizo en La Habana.
A mi llegada, me encuentro con quienes van a ser mis anfitriones durante mi estancia en la isla. Me espera a la salida de la terminal de llegadas Pavel Reyes, con Pedro Rossel y su mujer, con los cuales a raíz de esta vivencia ha surgido una amistad muy sincera y muy estrecha. Esta noche, por los nervios y el cansancio acumulado de las largas horas de viaje sí que dormiré del tirón casi seis horas, hasta que suene el móvil y nos dirijamos hacia la Ciudad Deportiva de La Habana.

Viernes 25 de marzo, La Habana, 6,15 de la mañana
Esta empezando a amanecer en La Habana. Salto como un resorte de la cama, una rápida y refrescante ducha -el calor en la ciudad, incluso a esta hora es intenso- y pasado un rato, llega el coche de Pedro y en aproximadamente media hora, ya estamos allí y para mi sorpresa, hay aún relativamente poca gente frente a las puertas de acceso.

Bajo un sol de justicia que afortunadamente remitirá ya entrada la tarde, el ambiente que se vive en la cola es muy parecido al de las ocasiones habituales, e incluso entre muchos de los extranjeros que acuden, me parece reconocer caras -sobre todo de un grupo de holandeses- que recuerdo de Wembley en el 99. Incluso una veterana fan alemana, dice reconocerme y acordarse de cuando coincidimos en el concierto de Barcelona en 2003 y de Madrid en 2007. Mexicanos, colombianos, norteamericanos, argentinos, peruanos, también españoles como mi irredenta amiga María Pérez Arenas, veterana stoniana “enferma” de los Stones como yo, catalanes como mi gran colega Jordi Güell, con el que coincidiré unos días mas tarde en el Hotel Nacional, y por supuesto, cubanos. Cubanos que lucen orgullosos su bandera y que como yo, estan viviendo un sueño que se esta haciendo realidad. Y todos compartiendo bebidas, comida, anécdotas, en un ambiente de emoción contenida, de fiesta, de alegría, de colorido realmente sensacional.
A mediodía se abren las puertas. Como siempre, corro despavorido en medio del caos más absoluto y consigo llegar a una segunda fila que es casi como la primera, pues me coloco detrás de una “mamita” -en Cuba se llama “mamitas” a las mujeres más mayores- de poca estatura, que me permitirá agarrarme a la barra y ver el concierto escasamente a ocho metros del escenario.
Siete horas de espera por delante que se amenizan con una selección de conciertos, documentales y video clips de los Stones que recorren todas las épocas, desde las primeras grabaciones en televisión en blanco y negro de los años 60 a los primeros clips de los 70 pasando por fragmentos de shows de sus últimas giras. Calor, humedad, espera... pero con el buen humor, la espontaneidad y la alegría de los cubanos, que ayudan a hacer mucho más llevadera la espera.
Empieza a caer la noche... el ritual sigue su curso habitual y el stage-manager hace las últimas comprobaciones. Se descubre la batería Gretsch de Charlie, se prueba la Telecaster de Keith. Se ve deambular por el escenario a quienes colocan los set-lists, se encienden las luces del escenario. Ya son las 20,30, y el corazón ya empieza a acelerarse.

Ya están ahí.

Pasados unos minutos, el stage manager levanta un dedo hacia arriba hacia la mesa de sonido, se marcha y el escenario queda completamente vacío. Ahora ya sí. Ya es solo cuestión de minutos. Os aseguro que recuerdo esos minutos y se me vuelve a poner el corazón a mil pulsaciones.

20,37 de la noche. Se apagan las luces y en la inmensa pantalla que corona el escenario se enciende en medio de una ovación ensordecedora, se empieza a proyectar el montaje de video que se ha preparado expresamente para este concierto, intercalando imágenes de La Habana y del grupo, culminando con una voz que recuperando la vieja costumbre de Bill Graham en las giras de los 70, exclama por la PA: “Ladies And Gentlemen... The Rolling Stones!” y Keith Richards aparece, enérgico, decidido y con una inmensa sonrisa en su cuarteado rostro golpeando el riff de “Jumpin' Jack Flash”.
¡La Habana tiembla! Más de 400.000 personas, desbordadas de emoción, empiezan a saltar como locos y a gritar I was born in a crossfire hurricane...! con un Mick Jagger que haciendo como siempre un inmenso despliegue de facultades físicas, empieza a recorrer el escenario de punta a punta.

Así fue el concierto tema por tema

JUMPIN´JACK FLASH
Muchas veces el tema con el que los Stones abren da la temperatura de lo que va a ser o puede ser el concierto, y con este demoledor “Jumpin´Jack Flash”, que corta como una cuchilla y que suena que atruena es el que da la medida de lo que va a ser el show. El concierto va a ser sensacional, los Stones se van a dejar la piel, van a sonar fuertes y frescos y este tema es solo la primera ración. Vibrante, poderoso, es un comienzo perfecto para esta histórica noche.

IT´S ONLY ROCK´N´ROLL
Arrancado el motor a toda potencia, los Stones meten la directa. “It´s Only Rock´n´Roll” es otro trallazo lleno de energía, que suena muy endurecido con respecto a las últimas veces que se lo he escuchado en directo y en el que Mick Jagger, además de seguir movíéndose con la vitalidad que le caracteriza, canta este tema casi como si fuera un cantante de Hard Rock. Charlie incluso creo que acelera el tema sobre todo en la parte final, y de nuevo las guitarras de Keith y Ronnie son pura dinamita.

TUMBLING DICE
Sin darse ni un segundo de respiro, esta joya del Exile On Main Street de 1972 es la tercera en sonar, igual que las otras dos a un ritmo trepidante. Suena compacta, fuerte, los coros de voz revisten la canción de una belleza sin precedentes y en este tema la banda se muestra sólida como una roca.

OUT OF CONTROL
¡Buenas noches, mi gente de Cuba!” exclama un Mick Jagger que apenas usará el inglés durante el concierto para dirigirse al público y que en un cada vez más depurado castellano pregunta al público “¿Lo están pasando bien?” antes de atacar un tema en el que bajan un poco el pie del acelerador con respecto a la incontenible potencia inicial, aunque no obstante, a medida que avanza el tema, el grupo le va imprimiendo más fuerza. En esta canción siempre destaca el perfecto tándem que forman en la base de ritmo Charlie Watts y Darryl Jones, así como una vez más, Mick Jagger. Baila, se contorsiona, corre, salta... es increíble pensar que tiene 72 años y que conserva la misma energía y la misma forma física que cuando era un veinteañero. En “Out Of Control”, vuelve a brillar con luz propia.

ALL DOWN THE LINE
¡Wuau! Cuando suena el riff de este intenso rock nuevamente de la cosecha Exile... doy un salto que casi caigo al otro lado de la barrera de seguridad. No es un clásico, pero es de mis temas favoritos y siempre lo disfruto en directo muchísimo. Aunque le han bajado un punto la velocidad, suena magnífico y en esta ocasión se luce especialmente la sección de viento junto a un Keith Richards que se marca en este “All Down The Line” un solo de guitarra formidable. Antes de emperzar esta canción, Mick se dirigió al público diciendo: “Sabemos que hace tiempo atrás era difícil escuchar nuestra música aquí, pero los tiempos están cambiando... ¡Y aquí estamos, tocando para ustedes!” y obviamente, la gente estalla en ovaciones y aplausos. Si bien desde hace ya muchos años el rock en Cuba es un estilo musical plenamente desarrollado y muy popular entre la gente joven, -incluso existe una agencia estatal de rock- en los años 60 se consideraba erróneamente por parte de las autoridades que el rock era un estilo de música “contrarrevolucionaria” y además de no estar permitido ni en la radio ni en la televisión, obviamente poder adquirir discos de los Stones en la isla era poco menos que una quimera.

ANGIE
Esta canción es para los cubanos románticos” señala Mick Jagger pocos segundos antes de que Keith tome la acústica y haga sonar los primeros acordes de “Angie”. Momento como siempre, muy emotivo y en el que disfrutamos otra cara de los Stones. Una vez más, me viene a la memoria el histórico “Angie” de 1982 en el Vicente Calderón de Madrid, la primera vez que pude ver en directo a la banda.

PAINT IT BLACK
Anoche estuvimos en la embajada británica en una recepción, bebimos whisky y comimos fish and chips” -dice Mick poniendo un gesto de desagrado al terminar la frase- “pero después hemos ido a comer arroz con frijoles y a bailar rumba cubana a la Casa de la Música” y en medio de otra gran ovación, suena “Paint It Black”, que será la única pieza de la noche que no será especialmente celebrada al sufrir Keith diversos problemas técnicos con su guitarra. La banda le echa ganas, la gente se vuelva loca con la canción, pero el sonido esta vez no le hace justicia.

HONKY TONK WOMEN
Solucionados los problemas de Keith, suena un “Honky Tonk Women” que exactamente igual que en junio de 2014 en Madrid, es con diferencia de las mejores de toda la noche ¡Qué fuerza, qué solidez, qué intensidad! Últimamente estan haciendo versiones de esta canción muy endurecidas, igual que con “It´s Only Rock´n´Roll”, y esta vez, vuelve a ser sencillamente sensacional. El concierto esta siendo impresionante, espectacular, la felicidad en los rostros de los cubanos que tengo cerca de mi, sus expresiones, la forma en la que cantan las canciones, es pura magia y los Stones lo están percibiendo. Además de hacer la actuación con la profesionalidad que es habitual en ellos, se nota también en sus caras, en sus miradas, en sus sonrisas, incluso en la pegada que le están dando a cada canción que esa magia tambien se está apoderando del escenario. Este concierto es algo especial.

YOU GOT THE SILVER
Llegamos al ecuador del show, el momento en el que Mick presenta a la banda. Esa sensación de fiesta única e irrepetible se vive cuando anuncia en la batería a Charlie “Ché” Watts y un “revolutionary Ronnie”, que se da su particular baño de masas en la pasarela, bailando y bromeando con la gente de las primeras filas antes de que Mick exclame: “on guitar... Keith Richards”, ambos choquen los puños y Keith, visiblemente emocionado, se acerque al micro y responda: “...y nosotros somos los Rolling Stones ¡Cielos! ¿no es asombroso?” y os aseguro que se le quebró la voz. Y de nuevo, el riff humano, el jefe, el puto jefe vuelva a arrancarme lágrimas de pura emoción con un blues intenso, desbordante de sentimiento, que suena de maravilla.

BEFORE THEY MAKE ME RUN
Aquí la banda ataca de nuevo un tema en el que el concierto va recuperando el ritmo más acelerado, y donde Keith esta sensacional, muy sólido, cantando a la perfección y tocando con una crudeza y una dureza arrebatadoras. Si bien, por efecto de la medicación que estaba tomando en la parte final del A Bigger Bang Tour -y puede que por algún bourbon de más- hubo algunos shows en los que a Keith no se le acababa de ver realmente bien en la actuación, ahora estamos ante un Keith incluso en mucha mejor forma física, que llena el escenario con su personalidad y que está como nunca.
MIDNIGHT RAMBLER
¡BESTIAL! No cabe otro calificativo para intentar describir lo que fue una vez más, la fabulosa versión de este clásico de 1969 que desde el momento en el que Keith atacó el riff de guitarra, puso de nuevo a todo el recinto como si de un volcán en erupción se tratase. 17 largos minutos en los que Mick Jagger domina la inmensa marea humana de medio millón de personas de manera casi podría decirse que hipnótica. Y como siempre en el acelerón final, Charlie Watts dispara al grupo a toda velocidad, los fabulosos solos de Keith y Ronnie, como si de una pareja de guitarristas de Heavy Metal se tratasen, atruenan de tal manera que todo el público les ovaciona entusiasmados. Sencillamente, increíble. Impresionante.

MISS YOU
Después de semejante orgasmo, el grupo, creo que conscientemente, baja las revoluciones y “Miss You”, aunque suena fresca y sobre todo, con ese groove tan singular que Darryl Jones le proporciona desde su penetrante bajo, vuelve a ser el fondo de una nueva exhibición de poderío físico de Mick Jagger. Baila por toda la pasarela, recorre el escenario, vacila con Sasha Allen... excelente.

GIMMIE SHELTER
Ponerse en los zapatos de una cantante del carisma, la voz y la experiencia de Lisa Fischer, que en este tour no ha podido acompañar al grupo es un reto difícil de sacar adelante para cualquier cantante que se lo proponga, y por tanto, en esta canción me quiero detener en la excelente interpretación de Sasha Allen. Además de personalidad propia y carácter encima del escenario, tiene una voz realmente portentosa, y cuando cantó, dejándose literalmente la garganta las partes más altas de “Gimmie Shelter”, por supuesto bien apoyada por toda la banda, nos puso la piel de gallina a todos. Demostró sobradamente porqué está con los Stones.

START ME UP
Sin duda, era una de las canciones más conocidas de la banda en Cuba, pues en cuanto sonó su conocidísimo riff, me tuve que sujetar fuerte a la barra para no ser llevado en volandas por la multitud en movimiento. Estamos entrando ya en esa siempre vertiginosa recta final, y la banda regala un “Start Me Up” demoledor en el que Ronnie se recorre todo el escenario y es quien asume el protagonismo.

SYMPATHY FOR THE DEVIL
Además del espectacular montaje de imágenes que las pantallas muestran para dar el fondo visual a esta canción, el ritmo en lo musical no desciende ni un ápice. Fuertes, compactos, sólidos, los Stones descargan un “Sympathy...” excelente.

BROWN SUGAR
Gracias Cuba, por todo lo que han dado a la música”, así es como Mick empieza a despedirse del público antes de que se de la anécdota de la noche. ¡Pocas veces he visto a los Stones empezar un tema de forma tan desastrosa! Keith se equivoca totalmente al entrar y hasta que entre todos recomponen la situación, hay un momento de caos por otra parte muy stoniano, -¿Os acordais del “She´s So Cold” de Madrid en 2007?- pero... ¿que importa? La gente se engancha disfrutando de los últimos momentos de esta inmensa fiesta y a pesar de ese comienzo, “Brown Sugar” es otro temazo que suena con una fuerza tremenda y que hace a la banda sentirse en otro planeta. “¡Ustedes están en talla!” afirma Mick ¡por supuesto que sí!

YOU CAN´T ALWAYS GET WHAT YOU WANT
Tocado con una boina de guerrillero de la Sierra Maestra, Mick vuelve al escenario junto al resto de los Stones para hacer una canción en la que brilla con luz propia el coro Entrevoces, que interpretan esta siempre emotiva canción con una sensibilidad, un gusto y una entrega maravillosos. No puedo olvidar en este momento, a mi amigo, a mi maestro stoniano Jordi Tardá, que siempre me dijo que el día de su fallecimiento quería que esta fuera la canción que sonase en su funeral. Le recordé y pensé mucho en él mientras “sus” Stones, nuestros Stones hacían “You Can´t Always Get What You Want” en una noche en La Habana en la que reinaba una impresionante luna llena, como la que brilló el 11 de junio de 1976 en aquel primer concierto que hicieron en Barcelona y tanto marcó la vida de mi querido amigo Jordi.

(I CAN´T GET NO) SATISFACTION
Es el final, y el final va a ser el apoteósis total. Igual que en Argentina, la locura más desatada se apodera de todo el público y las voces de toda la nación stone cubana llegan a tapar a los propios Stones, porque la pasión aquí literalemte se desborda. El grupo la alarga unos cuantos minutos, la endurece, la acelera, hasta que llega el fin.

La banda se reune al terminar este “Satisfaction” y saluda al público desde el centro del escenario. Una vez más, los Stones me han hecho vivir un momento que no olvidaré jamás.

El sueño se ha hecho realidad. Los Rolling Stones han tocado gratis para cerca de medio millón de personas en La Habana, Cuba. Y cuando Mick, Keith, Charlie y Ronnie se acercan para saludar al público desde el centro del escenario, están siendo plenamente conscientes de que han hecho historia.

No hay fuegos artificiales esta vez. Simplemente, las luces de la Ciudad Deportiva se vuelven a encender y la inmensa multitud, poco a poco, sin que haya habido un solo incidente, ni una sola detención, todo el mundo feliz y satisfecho de haber podido presenciar un acontecimiento como este, incluso con los agentes de policía en todo momento amables, colaborando en todo y sin ningun gesto de desconfianza ni de hostilidad, va disgregándose por La Habana. Una ciudad que ha vivido una noche histórica.
Una conclusión que he compartido y comparto con mucha de la gente que estuvo allí: Lo que Cuba ha vivido, lo que los Stones han vivido, lo que la música ha vivido esa noche del 25 de marzo de 2016 será algo que nunca, nunca olvidaremos. Al escribir esta entrada en el blog, cuando vuelvo a recordar toda la emoción vivida, se me vuelve a hacer un nudo en la garganta.

Tras el concierto, me he quedado unos días en La Habana. Una ciudad única en el mundo, la capital de la Cuba Socialista y Revolucionaria que tantos sentimientos, emociones, aspiraciones e inquietudes me evoca. Y no quiero dejar de narraros, ya desde un punto de vista si queréis más personal mi reencuentro con ese fascinante, surrealista, siempre sorprendente y siempre maravillloso mundo que encierra esa mágica isla.
En ese aspecto, lo mejor de Cuba, su pueblo, su gente. Lo mejor con diferencia, no solo mis amigos y hermanos Pavel, Pedro, Guillermo y toda la fantástica gente con la que compartí estos días, sino esa generosidad innata en los cubanos de a pie, los cubanos con los que esperaba la guagua en la calle 23 para ir a la Habana vieja o con los que hacía cola en un mercado para comprar carne o pan. Esa capacidad de compartir, de darse a los demás, esa alegría de vivir, esas charlas arrebatadoras que en cualquier terraza se montan en torno a un café y un ron -o a una cerveza “Cristal” al medidodía, cuando pega fuerte el sol, que es mi cerveza cubana favorita-, esa música, sea rumba cubana, son, jazz, rock, trova, soul, boleros. Esa música que inunda todas las calles de la ciudad... la explosión de colorido, de contrastes, de situaciones insólitas que no se dan en ningún otro lugar del mundo salvo en Cuba. Inolvidable visita al Submarino Amarillo, un fantástico club de rock que ya nos gustaría que hubiera muchos como él en varias ciudades españolas, y por supuesto, de nuevo el tributo a John Lennon visitando la estatus del parque que lleva su nombre, así como otros inevitables lugares: El Floridita, La Bodeguita, el Malecón, la Casa de la Música... pero tambien La Habana no para turistas, La Habana real, el maravilloso e indescifrable laberinto de calles entre Amargura, Brasil, Empedrado, el barrio obrero y revolucionario de San Lázaro, la Avenida Salvador Allende, el Puerto...

Cuba vive políticamente un momento muy especial. La mejora de las relaciones con Estados Unidos, al menos momentáneamente, el posible levantamiento del bloqueo y con ello, la mejora del poder adquisitivo general de la población, que es el problema que más preocupa a los cubanos, no parece una quimera ni es percibido así por el pueblo cubano. Existe incertidumbre sobre el futuro, pero también mucha ilusión. Y desde luego, nadie en Cuba está pensando en que vuelva a implantarse un capitalismo como el que históricamente ha mantenido a America Latina en el subdesarrollo y el neocolonialismo. El cubano medio es crítico con aquellos aspectos de la Revolución que no funcionan bien, y lo expresa libre y claramente, pero no se plantea de ninguna manera renunciar a todo lo que la Revolución significa.
 En pocas semanas se celebra el nuevo Congreso del Partido Comunista de Cuba, y hay una gran expectación en torno a que deliberaciones se hagan y que medidas emanen de las conclusiones del congreso. En una charla que tuve con algunos militantes del PCC, éstos me aseguran que el Partido es consciente del momento histórico que Cuba vive y de la necesidad de caminar en un nuevo rumbo político y económico, pero sin renunicar nunca a las grandes conquistas de la Revolución en el campo de la sanidad, de la educación, de la cultura, algo que es un verdadero patrimonio de la humanidad y de lo que que se sienten orgullosos la inmensa mayoria de los cubanos.  

 En un articulo publicado en el diario Granma de Fidel, titulado “El Hermano Obama”, el comandante deja claras las cosas: Bien, que el presidente Obama visite Cuba y declare públicamente que Cuba no es un enemigo de los USA, es una magnífica noticia. Que los Rolling Stones hayan regalado a Cuba el espectáculo musical más grande y de mayor calidad que se puede ver en el mundo es otro motivo de alegria y celebración. Pero que nadie piense que ello significa que Cuba va a caer en los brazos del imperialismo o que subrepticiamente Cuba va a caer de nuevo en la sumisión al imperio. Si tuviera que decir, por mi experiencia, cual es el deseo de la mayoria del pueblo, creo que sin temor a equivocarme diría que mejorar económicamente, poder tener más capacidad de consumo, elevar el nivel medio de vida, reducir la burocracia, pero sin renunciar a esas conquistas en materia de educación, seguridad, trabajo, cultura, sanidad, etc. que son un ejemplo para todo el mundo. Y por supuesto, con los gusanos de Miami bien lejos. En Cuba se desprecia diría que de manera unánime, incluso entre quienes son más críticos con la Revolución a quienes se enriquecen, crean lobbys y se hacen millonarios a costa de los sucios intereses políticos de la clase dirigente norteamericana a costa de los problemas de Cuba.

Han pasado ya varios días desde que regresé... y aún sigue Cuba dentro de mi. Una tierra a la que había perdido casi la esperanza de volver, y a la que volví y redescubrí gracias a ellos. Keith, tras la nube de humo de su cigarrillo, vuleve a mirarme, y se ríe con esa ironía tan especial y tan jodida que solo él posee. Jefe, como siempre, tenías razón.

Me levanto, echo más hielo al vaso y me sirvo otro whisky mientras suena de fondo “Casino Boogie” del Exile... y brindo con Keith.

Los Stones, siempre los Stones...

miércoles, 4 de noviembre de 2015

IRON MAIDEN : THE BOOK OF SOULS


Hace ya dos meses que escuché por primera vez el largamente esperado nuevo álbum de Iron Maiden y no he querido escribir este blog hasta no haberlo escuchado no dos, ni, tres ni cuatro veces. Desde que me hice con él recién regresado de mis vacaciones, lo he escuchado en su integridad más de 25 veces.
Por ello ahora, habiendo estudiado en profundidad esta compleja obra, quizá la más ambiciosa en cuanto a concepto musical que han editado Iron Maiden quizá en toda su carrera, quiero compartir con todos los lectores de La Comuna mi percepción de este nuevo disco de la doncella.

De entrada, he de decir que este el disco de Iron Maiden que más me ha gustado desde 'Dance Of Death'. Sobre los dos últimos discos, 'A Matter Of Life And Death' me pareció un intento fallido de tratar de evolucionar sobre su concepto de Heavy Metal tradicional hacia otros horizontes, que se reflejó en unos temas que no tenían ni el gancho ni la fuerza de los Maiden de siempre. 'The Final Frontier', a mi juicio supuso una mejoría en ese sentido, con un nivel medio general mejor que el de su predecesor, pero que salvo en contados momentos, también se quedaba por debajo de lo que se puede esperar de Iron Maiden.
Sin embargo, en en este nuevo disco, por un lado y dentro de esa evolución hacia un tipo de Heavy Metal más maduro, la banda esta vez sí es capaz de construir unos temas mucho mejor estructurados en su composición y dotados de una inspiración notablemente mayor. Por otro lado, a lo largo del disco hay varios temas que obviamente buscan la conexión con el fan de Iron Maiden de la época más clásica de los 80, que vuelve a un tipo de estructura de composición más sencilla, más basada en el riff de guitarra, y a los que han sabido sacar un resultado excelente.

Vamos con el análisis de 'The Book Of Souls' tema por tema

If Eternity Should Fall” es un largo tema de más de 8 minutos precedido de una intro de aire muy étnico, idónea para abrir los conciertos y que enlacen directamente con el tema para empezar el show, que una vez que toda la banda entra con todo a la canción, es un auténtico ejercicio de maestría. Cambios de ritmo, duelos de guitarras, transiciones instrumentales muy intensas... a pesar de su duración, no se hace largo en ningún momento. Empieza bien la cosa.

Speed of Light” es un clásico hit-single de la factoría Maiden. En su estructura y en su melodía, en seguida recuerda a “The Wickerman” o “Wildest Dreams” aunque con un aire aún más ochentero, es pegadizo, y en su conjunto, es uno de esos guiños que la banda hace a su pasado para ganar la complicidad del fan más escéptico.

The Great Unknown” se abre con unas líneas de bajo al más puro e inconfundible estilo de Steve Harris, para evolucionar hacia una pieza que se mueve a medio camino entre las composiciones clásicas de los 80 y las más contemporáneas de los últimos discos. Nuevamente tenemos en esta canción un magnífico trabajo de guitarras y un Bruce Dickinson enormemente versátil, mostrando un dominio de sus registros vocales verdaderamente sorprendente.
The Red And The Black” es un complejo y elaborado ejercicio de rock progresivo que sobrepasa los 13 minutos, que se abre con una nueva exhibición de maestría e inspiración de Steve Harris en el bajo, con unas líneas que de nuevo se adentran en una atmósfera más étnica, de aromas orientales, a las que se va uniendo el resto de la banda en un tema que inevitablemente guarda una conexión -aunque lejana- en su estructura con aquel legendario “Rime Of The Ancient Mariner”. A lo largo de toda la canción, y a pesar de su extensa duración, hay fragmentos muy pegadizos, con unos coros y unos estribillos vocales idóneos para el directo, y que se me antojan especialmente pensados para que esta canción forme parte del set-list de la próxima gira.

When The River Runs Deep” vuelve a ser un flashback a los años 80. En su inicio, recuerda mucho a “Moonchild” y según evoluciona nos encontramos con un temazo que es puro Heavy Metal en el que vuelven a destacar, en esta ocasión, la potencia de la base de ritmo compuesta por Steve y Nicko y la voz de Bruce, en este tema quizá más por encima del resto de la instrumentación que en otros. Y en cuando a los solos de guitarra, repito; salvando las distancias, podían haber sido grabados para 'Piece Of Mind'.

The Book Of Souls” es otra de esas piezas de este disco en las que el grupo da rienda suelta a toda su creatividad, y se embarga en un tema que comienza con unas guitarras muy suaves que derivan en un hard rock muy denso, muy cargado, con una melodía muy sabbath por un lado, muy arabesca por otro, que en su progresión muestra la inmensa inspiración que el grupo ha conseguido atraer hacía sí mientras trabajaban en este disco. Un medio tiempo extenso, muy trabajado, que termina, a modo de cierre del círculo, con unas sorprendentes flautas y las mismas guitarras acústicas con la que se abría la canción.

Abriendo el segundo disco nos encontramos con una fabulosa y potentísima “Death Or Glory”, cuyo comienzo me retrotrae inevitablemente a 1982, con aquellas entradas de batería espectaculares de Clive Burr, aunque después el tema tiene un estribillo y una sonoridad que me recuerda más a la época 'No Prayer For The Dying'. Es otro temazo sensacional y podría ser otra de las mejores bazas de este disco para el directo.

El nivel de calidad se mantiene: “Shadows Of The Valley”, cuyo comienzo es calcado al de “Wasted Years”, es otra muestra de la energía, de la fuerza y de la inspiración que Iron Maiden pueden desarrollar en un disco cuando la máquina está bien engrasada y a pleno rendimiento creativo. Es un tema tipiquísimo de Iron Maiden, -hay fragmentos que me recuerdan “Where Eagles Dare”- con un Bruce Dickinson sublime, el bajo de Steve Harris omnipresente e imprimiendo una fuerza extraordinaria a toda la canción y que de nuevo, llevará a sus fans más, digamos, nostálgicos a disfrutar con la esencia de aquellos Maiden de la considerada para muchos, década de oro del Heavy Metal.

Tears Of The Clown” es un medio tiempo no tan brillante como otros temas del disco, pero que no desmerece en absoluto dentro de este singular disco. Por su estribillo, seguramente te recordará a “Run Silent, Run Deep” de 'No Prayer For The Dying'.

The Man Of Sorrows” me ha parecido personalmente, la más floja del disco. Un medio tiempo baladístico que va in crescendo, pero que carece de la misma intensidad y de la misma fuerza que otras composiciones incluidas en 'The Book Of Souls'.

Llegamos al final con 'Empire Of The Clouds', la más experimental y laboriosa de asimilar del 'The Book Of The Souls'. No en balde sus 18.01 minutos la convierten en la canción más larga grabada nunca por Iron Maiden y es en sí misma como un disco dentro del disco, como una mini-ópera rock, una narración que empieza muy suave, solo con voz y piano para ir en un constante in crescendo, que acaba desembocando dentro de un ejercicio de rock progresivo fantástico en una explosión heavymetalera de la más pura escuela Iron Maiden que termina desvaneciéndose en las estrofas que Bruce Dickinson emplea para terminar esta densa y elaborada composición.

Un trabajo del que por su complejidad, su extensión, la enorme cantidad de matices que contiene cada una de las canciones, los detalles de producción, por todo, debe ser escuchado con gran detenimiento y más de una vez para poder apreciar en su totalidad todo el magnífico contenido que este trabajo encierra. Una vez que lo hagáis creo que muchos coincidiréis conmigo en que estamos ante un trabajo definitivo en la carrera de Iron Maiden. De tal manera que entiendo que tardarán mucho tiempo en volver a grabar y que lo próximo que hagan será muy distinto de este 'The Book Of Souls'. 

viernes, 9 de octubre de 2015

ALICE COOPER : THE HOLLYWOOD VAMPIRES


Pocas veces se encuentra uno a estas alturas del rock business con un proyecto musical tan atractivo, lleno de grandes nombres del mundo del rock y con versiones tan potentes, crudas, genuinamente rockeras y que desprenden tanta energía como las que componen este formidable disco.

En palabras de su protagonista, Alice Cooper, este ambicioso proyecto llevaba en su cabeza desde hacía ya varios años, y según ha contado en varias de las entrevistas que ha concedido con motivo de la salida a la venta del disco, “John Lennon, Keith Moon, John Bonham, Jim Morrison, Harry Nilsson... yo les conocí a todos, y en mis años de nube etílica, me emborrachaba con ellos en Los Angeles. Llegamos a ser muy buenos amigos. Cuando nos juntábamos unos cuantos, éramos el terror de la ciudad y llegamos a formar un club que cuando nos reuníamos, bien fuera en Los Angeles o en el Speakeasy de Londres, nos guardaban un reservado. Nos llamaban los vampiros de Hollywood. Muchos de ellos han muerto, y sentía casi como una cuestión de conciencia hacerles un homenaje”.

Y este es el resultado final de ese homenaje. Un disco de versiones de grandes clásicos de la historia del rock, de temas pertenecientes a la carrera de grupos que han perdido a alguno de sus miembros, en muchos casos a alguno de sus miembros más carismáticos a cargo de una selección de músicos reunidos para esta grabación por Alice Cooper y el actor Johnny Depp que probablemente sea irrepetible. Desde Sir Paul McCartney a Brian Johnson de AC/DC pasando entre un largo etcétera de celebridades del mundo del rock por Joe Perry de Aerosmith, Zak Starkey, Perry Farrell, Dave Grohl, Slash, Robbie Krieger, Kip Winger, Christopher Lee, o los ex- Guns N' Roses Duff McKagan y Matt Sorum. Por supuesto, y ante un proyecto de esta envergadura, el productor no podía ser otro que Bob Ezrin, y su trabajo solo cabe ser calificado de sobresaliente.


Se abre esta joya musical con una delicatessen que quines hemos sido seguidores de ese inmenso actor que fue Sir Christopher Lee, el Drácula más terrorífico que se haya encarnado en el cine, agradecemos infinitamente. Un monólogo titulado “The Last Vampire” recitado por el gran actor poco antes de su fallecimiento que finaliza con las míticas palabras que el Conde Drácula dirigía a Jonathan Harker en su llegada al castillo del vampiro cuando suenan en la lejanía aullidos de lobo . “Escúchelos... las criaturas de la noche...¡qué música hacen!”
¿Podía iniciarse de otra manera un disco de una banda llamada Hollywood Vampires? La música de fondo que decora las palabras de Lee han corrido a cargo de Bon Ezrin y Johnny Depp.

La cosa continúa con un furioso y heavymetalero rock lamado “Raise the Dead” en el que nos encontramos a Alice Cooper ejerciendo de cantante, como en la mayoría de las canciones del álbum, en las guitarras a Johnny Depp, Tommy Henriksen y Bruce Witkin, batería Glenn Sobel y en el bajo a Bruce Witkin. Auténtico temazo que es puro Heavy Metal y en el que Mr.Fourniere esta impresionante.

Abrimos el álbum de recuerdos con un “My Generation” de los Who que reune en las guitarras a Johnny Depp y Tommy Henriksen, bajo Bruce Witkin, batería Zak Starkey -actualmente en los Who- y coros a cargo de Tommy Henriksen. Otro trallazo muy heavymetalero que recupera a los Who más crudos y viscerales.

“Whole Lotta Love” de Led Zeppelin se la reparten en las voces Alice Cooper y Brian Johnson, con
guitarras de Joe Walsh, Johnny Depp, Orianthi, Tommy Henriksen y Bruce Witkin, batería Zak Starkey, bajo Kip Winger y programación de Tommy Henriksen. Siguen los vampiros subiendo el volumen de sus amplificadores, incrementando la potencia de las guitarras y sacando en esta versión la vena más netamente heavy de sus protagonistas.

“I Got a Line” reuune junto al micrófono a Alice Cooper y a Perry Farrell, con guitarras de Joe Walsh, Johnny Depp, Tommy Henriksen y Bruce Witkin, batería Abe Laboriel Jr., bajo Kip Winger y coros Perry Farrell, Tommy Henriksen y Bob Ezrin. ¡Fabulosa! El gran clásico de los míticos Spirit de Randy California es más hard rock que heavy metal, se mantiene muy fiel a la original y es de las que os confieso que a medida que escuchaba el disco, es de las que más he repetido en el reproductor.

“Five to One / Break On Through” nos trae a la guitarra a uno de los Doors originales y uno de los supervivientes, Robbie Krieger, a quien acompaña en el bajo Bruce Witkin y Abe Laboriel Jr. en la batería. Oscura, densa, creo que intencionadamente trata de recrear esa misma energía tan especial y sofisticada que los Doors desarrollaban tanto en sus grabaciones como en sus actuaciones en directo.

“One / Jump Into The Fire”, el personal homenaje de Alice Cooper a su amigo Harry Nilsson - ¿Quíen no recuerda aquella maravilla llamada “Everybody´s Talking” de la banda sonora de la película Cowboy de Medianoche? - vuelve a tener cantando juntos a Alice Cooper y a Perry Farrell, con Robbie Krieger, Johnny Depp, Tommy Henriksen y Bruce Witkin en las guitarras, Bruce Witkin en el bajo y en la batería... ¡Dave Grohl! ¡que fiera! Y es que no se debe olvidar que aunque Foo Fighters es desde hace muchos años ya su proyecto, su banda, en Nirvana demostró ser el mejor instrumentista del trío con su inconfundible pegada a la batería. Una versión muy personal -aunque en el caso de “One” me sigue gustando más la versión que hicieron los Three Dog Night- y en la que encontramos un más que inspsirado trabajo de teclados a cargo del propio Bob Ezrin.

“Come and Get It”, canción de los Beatles compuesta por Paul McCartney para la BSO de la película The Magic Christian en diciembre de 1969, aunque fue popularizada en los primeros meses de 1970 por aquell fantástica banda que tristemente es apenas conocida y recordada, Badfinger -algún día escribiré algo sobre ellos, merecieron mejor suerte-. McCartney, que toca también el piano y el bajo en esta grabación, canta maravillosamente en esta versión en cuyas guitarras encontramos nada menos que a Joe Perry y Johnny Depp y a Abe Laboriel Jr. en la batería. Divertida y lograda versión que acaba con una suerte de broma musical, muy al estilo de los Beatles del White Album.

“Jeepster” de T.Rex esta grabada por Joe Perry, Johnny Depp y Tommy Henriksen en las guitarras,
Glenn Sobel en la batería, Bruce Witkin en el bajo y cuenta con Bob Ezrin haciendo coros en una versión muy original, en la que le han imprimido en determinadas partes un aire country-rock burnísomo. Este mismo line up es el que esta tras “Cold Turkey” de John Lennon y “Manic Depression” de Jimi Hendrix, aunque en este último, la batería es de Zak Starkey. Quizá estas dos piezas sean las menos logradas, o dicho de otra forma, las que al escucharlas, no poseen un gancho especial o por lo menos a mi, me han dejado la impresión de haber quedado poco trabajadas, muy planas, muy lineales.

En cambió, el fantástico “Itchycoo Park” tiene al mejor Alice Cooper como vocalista de todo el disco, el dueto de guitarristas formado por Depp y Henriksen, dentro de la dureza de esta versión le han dado a las guitarras un colorido y un tratamiento que entronca con aquel aire pop propio de los Small Faces de Steve Marriott. Excelente trabajo aquí de Bruce Witkin en el bajo y de Glenn Sobel en la batería.
“School’s Out / Another Brick in the Wall Pt. 2″ es una pieza coral en la que nos encontramos a Alice Cooper de nuevo con Brian Johnson como cantantes, Slash, Joe Perry, Johnny Depp, Tommy Henriksen y Bruce Witkin en las guitarras, Dennis Dunaway en el bajo y Neal Smith en la batería. De nuevo, una versión muy dura, muy heavymetalera, de lo mejor de todo el álbum en cuanto a producción, excelentes solos de guitarra, y una base de ritmo furte, contundente, penetrante... y en la que el encaje del “Another Brick In The Wall” es todo un prodigio de imaginación.

Llegamos al final con un medio tiempo hardrockero muy emotivo, “Dead Drunk Friends” con las guitarras de Johnny Depp, Tommy Henriksen y Bruce Witkin, batería de Glenn Sobel y en el bajo a Bruce Witkin que viene a ser, como si fuera un álbum conceptual, el final de la historia, con una letra que es todo un tributo a esos amigos del club de los Vampiros de Hollywood que se fueron para siempre.

Grandes canciones, historia del rock, una cuidada producción y músicos que han sabido hacer un trabajo verdaderamente magnífico. Será de los grandes álbumes de 2015, y -obvio es decirlo- os lo recomiendo sinceramente.

lunes, 28 de septiembre de 2015

KEITH RICHARDS: "CROSSEYED HEART"


Mi primo Juan, stoniano “enfermo” como yo, con el que he seguido desde hace más de 20 años a los Stones por escenarios de todo el mundo, me comentaba esta pasado mes de julio en una cálida noche de verano madrileño en la terraza de “El Refugio” que había leído en el New York Times on line una entrevista con Keith y con su amigo y colaborador Steve Jordan, de los X-Pensive Winos, que el guitarra de los Stones en esa entrevista había confesado abiertamente que después de haber terminado la gira de 'A Bigger Bang', pensó seriamente en retirarse y dejar definitivamente la música, para dedicar el resto de su vida a su familia, especialmente a sus nietos.

 Al comentar esa idea a su amigo Steve Jordan, éste le cogió literalmente de las solapas de la chaqueta y lo llevó poco menos que a rastras a un estudio de grabación, y emulando a Andrew Loog Oldham, cuando encerró a Keith y a Mick en una cocina con un piano y les dijo que no les dejaría salir de allí hasta que no tuvieran una canción compuesta y lista para ser grabada a mediados de los 60, Jordan le espetó a Keith que no le permitiría dejar el estudio hasta que no tuviera canciones terminadas para grabar un disco, fuera cuando fuese.

 Parte de lo que se produjo en ese arrebato es lo que se plasma en este 'Crosseyed Heart', el primer disco de Keith Richards en solitario desde el 'Main Offender' de 1992. Así que si es realmente cierto ese relato de Steve Jordan... ¡gracias, amigo!

 Bueno... algunos diréis: “¿Que va a decir Muniesa del disco de Keith Richards, si es fan de los Stones hasta la médula y adora a Keith Richards?” y bien, podría no faltaros razón si os quedáis solo en la superficie de ese planteamiento. Yo por supuesto, y jamás lo negaré, admiro, y mucho, muchísimo a Keith Richards en su espíritu rockero, en lo que su música ha significado en mi vida y hasta en su actitud gamberra, transgresora e iconoclasta en el rock -quizá no tanto en otras cosas- pero mi admiración, mi respeto y mi cariño hacia mi hermano mayor, hacia mi padre en el Rock´n´Roll, hacia mi maestro en la noche y en la vida salvaje, hacia mi compañero de largos tragos de bourbon escuchando blues, no me impide analizar con objetividad y de manera crítica su producción discográfica, precisamente porque como stoniano de corazón, soy extremadamente exigente con mis Stones, precisamente porque ellos lo son consigo mismo más que yo o cualquier otro “enfermo” como yo.

 De entrada, deciros que 'Crosseyed Heart' es por encima de todo, un disco muy stoniano, más incluso que sus predecesores 'Talk Is Cheap' y 'Main Offender'. Es, con mejores y peores resultados según los casos, no solo el disco más stoniano de Keith Richards, sino el más personal, el más sincero, el que considero más genuino de nuestro Keith. Es un disco en el que nuestro hombre se muestra más como es él,  el disco en el que muestra de manera más abierta, más descubierta, sus influencias, la música que escucha, que más le gusta, y que a menudo, aparece en los discos de los Stones en forma  de guiños reggae, de detalles soul, de dejes rockanrrolleros atenuados, de susurros con aroma de tabaco, efluvios de alcohol, respiraciones entrecortadas y esa voz aguardentosa, nasal,  rockera, íntima, cercana y amiga de nuestro Keith.

 Se abre esta visita al corazón blues-rockero del jefe con una suerte de breve monólogo que es pura esencia de blues stoniano llamada como el propio disco, “Crosseyed Heart”, que es la mejor arma con la que este jodido filibustero inglés podía desarmarnos nada más empezar el disco. Guitarra blues -¡puro y jodido blues!- al más puro estilo del delta del Missisipi que lo confieso, me arranca lágrimas de emoción. Como siempre, este puto cabrón se sienta en una silla, rasga una guitarra, bebe un trago, da una calada a su cigarro, deja al desnudo su alma blues y me desmonta.... y a vosotros tambien, no lo neguéis ¿eh?  Viejo cabrón, viejo gitano, puto jefe... en solo un minuto ya has averiguado que yo también tengo el corazón cruzado de viajes, heridas, aventuras... ¡Cómo me conoces, puto pirata inglés!

Sigue esta maravilla con una pieza de Rock´n´Roll fabulosa llamada “Heartstopper”, que la primera vez que la escuché me pareció en seguida una hija bastarda de aquel “Little T&A” del 81, del 'Tattoo You', ese rock´n'roll stoniano tan personal y tan genuino. Keith lo recupera y lo mantiene en “Amnesia”, otro temazo, rockero de pura esencia Stone que es una verdadera maravilla. Recuerda en cierta manera al “Take It' So Hard” de su primer larga duración en solitario.

“Robbed Blind” es, sin más paliativos, una MARAVILLA. Tiene toda la personalidad Stone, todo el rollo stone de las baladas que Keith canta en los últimos discos de los Stones, y es una canción con un piano cautivador, unas guitarras cálidas cuyo slide te cautiva, te hipnotiza, y la voz de Keith...  ¿qué os voy a decir?  Es sentimiento, sentimiento puro y duro, besos furtivos, caricias clandestinas, respiraciones entrecortadas, poesía del sexo, placer del alcohol... simplemente, ser Stone, vivir Stone, respirar Stone... Si no eres capaz de vivir, sentir o entender esto, de verdad y sin que te lo tomes a mal, vete a ver Telahinco.

“Trouble” es un tema muy stoniano, que de hecho, yo desde que lo escuché por primera vez siempre dije que pensaba que podria haber estado en cualquiera de los últimos discos de los Stones: Es Keith en estado puro, es ese tipo de rock´n´roll atenuado, a medio tiempo, muy de los Stones con su voz nasal y dylaniana, cantando rock´n´roll desnudando el alma.

 “Love Overdrue” es el típico rollo reggae que tanto le gusta a Keith. Bueno, OK, pero...  tengo  que ser crítico con él. Es un tema flojo y desinspirado. Es como aquel insulso “Too Rude” del 'Dirty Work'. No esta mal, pero no deja de ser un tema de mero relleno. Por supuesto bueno, válido, pero por debajo, diría que muy por debajo del nivel que cabe exigirse a Keith. Mick nunca lo habría admitido en un disco de los Stones, estoy seguro.

“Suspicious”... ¡Hey! ¡este si que es bueno! Para que te hagas una idea, es un tema casi gemelo del “This Place Is Empty” del último de los Stones. Si te gustó aquel, este te gustará.

 “Blues In The Morning”... a pesar del título, es un rock´n´roll al más puro “Roll Over Beethoven” de Chuck Berry, si se quiere algo más desacelerado, con un saxofón maravilloso y un rollo rockero stoniano sensacional. ¡Este es mi Keith! ¡Wuau! ¡Esto es puto rock´n´roll!

 “Something For Nothing” se caracteriza por un coro negroide, con reminiscencias a los The Police de los comienzos que se transforma también en un tema de rollo muy stoniano pero más... dijéramos entre comillas “comercial”. No esta mal como single para que suene en radio, pero está lejos de ser lo mejor del disco.

“Illusion”... oh... hijo de puta, aquí sí que me has dado en el centro del corazón. Si te gustó en su día el “Thief In The Night” o el “How Could I Stop?” de los Stones del 'Bridges To Babylon”, aquí tienes a un Keith que es la continuación de aquel, lleno de inspiración,  más relajado y más introspectivo. Igualmente, genial.

“Just A Gift”. Balada con Keith susurrándote al oído. Pura esencia Stone. Como dice el título, es todo un regalo para los sentidos. Jefe... aquí vuleves a cautivarme. ¡Qué cabrón eres, viejo maestro! Exactamente igual con esa medio balada medio folkie con aire irlandés, con esa magia acústica, preciosa, que es “Goodbye Irene”. Suena como un himno... Y ¿por que no? Puede serlo. Escúchalo con un vaso bien generoso de whisky en la mano, déjate llevar... y sé feliz. Yo ahora, según bebo y escucho, me estoy sintiendo feliz.
 Gracias, maestro. Te perdono la resaca.

“Substantial Damage”... ¿os imagináis a Keith haciendo hard rock al estilo Led Zeppelin tardío? ¿no? Pues escuchad esta maravilla...

Llegamos al final con “Lover´s Plea”. Otro gustazo con teclados suaves, seccion de viento muy sugerente, guitarras y coros cálidos y Keith más que cantando, susurrando... sugiriendo... invitando...  

 Este es nuestro Keith Richards de 2015. Duro y áspero, rockero y bluesero, sincero y genuino.
Señoras y señores, simplemente el puto amo. El Jefe. El ÚNICO JEFE.

Gracias, maestro,

Gracias, Keith.