miércoles, 4 de febrero de 2009

GRANDES DISCOS EN DIRECTO: FREE

FREE 'Free Live!' (Septiembre 1971)
Otra pieza de grandiosidad única. Después de haberse revelado como uno de los grupos más interesantes y más prometedores del blues rock británico en su fantástico concierto en el Festival de la Isla de Wight de 1970, Free se separaron temporalmente en el otoño del 71, y por tal motivo Island Records decidió sacar un directo del grupo a modo de despedida temporal. Andy Johns, entre cintas de varios conciertos que iban de enero de 1970 a marzo de 1971 -no se tocó ni una sola cinta de Wight, a pesar de que durante años han circulado informaciones erróneas acerca de que 'Free Live!' se grabó en el concierto de Wight'70- logró dar forma homogénea a un disco en vivo en el que las versiones en directo de temazos como "Be My Friend", "Fire And Water", "I´m A Mover", "Mr.Big" así como por supuesto el tema que abría el disco y que se había convertido por derecho propio en su himno, "All Right Now", cobraban esa dimensión más dura, más fuerte, más cruda que Free daban en sus conciertos. La carpeta del disco, que simulaba un sobre clásico de envío de correos, con las caras de cada miembro del grupo en los sellos de envío, aunque no era especialmente atractiva, sería con los años una de las ideas más imitadas por otros portadistas de discos. Platero y Tu, por citar el primer ejemplo que me viene a la cabeza, la fusilaron directamente para su disco 'Correos'.
La reedición en CD de 'Free Live' en los años 90 incoroporó algunas canciones más,
como por ejemplo "Woman", "Trouble on Double Time" , "Walk in My Shadow" y "Moonshine", en una grabación que alcanza los 9 minutos de duración. Los extras tambien contenían versiones en directo alternativas de "All Right Now" y "Mr. Big". El gran éxito que tuvo en ventas 'Free Live!' a finales de 1971 hizo que el grupo reconsierase su posición y volviera a reunirse en enero de 1972 para grabar un siguiente disco de estudio 'Free At Last', pero los problemas con las drogas de Paul Kossoff -que habían sido el problema que precipitó la ruptura en el 71- y el inicio de una nueva carrera de Paul Rodgers al frente de Bad Company acabaron para siempre con uno de los grupos más brillantes y exquisitos del Hard Rock británico, cuya influencia ha sido permanente en todos los nuevos músicos que han llegado al rock bebiendo de sus fuentes más clásicas.